HISTÓRIA DA MEDICINA
 

A DESCOBERTA DOS RAIOS-X E O SEU LADO PITORESCO


Nota de Direito Autoral:  O texto deste artigo foi publicado em 2009  no livro "À sombra do plátano" pela Editora UNIFESP. A reprodução do mesmo por meio impresso ou eletrônico requer autorização prévia da Editora [http://www.fapunifesp.edu.br fone: (11) 3369-4000]


        A descoberta dos raios-X por Wilhelm Roentgen, em 1895, causou um impacto não somente nos meios científicos, mas também entre os leigos. Sabia-se que algo de extraordinário fora descoberto e previa-se uma nova era para a medicina.
        O que mais impressionava as pessoas era o poder de penetração dos raios-X e a possibilidade de visualização do interior do corpo humano através das vestes e do tegumento cutâneo. A imagem obtida com os raios catódicos foi de início considerada como um tipo especial de fotografia.
        A simplicidade dos primeiros aparelhos fez com que surgissem muitos amadores com instalações improvisadas, oferecendo fotografias com os misteriosos raios-X. Era comum, entre namorados, a troca de fotografias das mãos feitas com os raios-X.

        Lojas de material fotográfico ofereciam componentes para a montagem de um aparelho simples de raios X que permitia reproduzir as experiências de Roentgen.
         A imprensa de vários países noticiou a descoberta com grande destaque e houve diversas manifestações, partidas dos mais diferentes setores da sociedade.
        A maioria de tais manifestações, veiculadas pela imprensa, era de admiração e louvor ao notável feito do físico alemão; algumas, entretanto, caracterizavam-se pelo lado ridículo ou pelo senso de humor.
        Conforme relata Alan Bleich em seu livro The story of X-rays from Roentgen to isotopes (Dover Publ., 1960),
a radiografia passou a ser objeto de curiosidade e até de preocupação, pois invadia a privacidade do corpo humano, oferecendo do mesmo uma representação fotográfica inestética.
        Uma loja de confecções de Londres chegou a anunciar a venda de roupas íntimas à prova de raios-X.
        Um deputado, em New Jersey, nos Estados Unidos, apresentou um projeto de lei proibindo o uso, no teatro, de binóculo provido de raios-X.
       Em New York a fluoroscopia era anunciada como "espetáculos de Roentgen", ao preço de cinco a 20 dólares.
       A revista "Life", em fevereiro de 1896, publicou a seguinte poesia, de autoria de Lawrence K. Russel, que apresentamos em tradução livre:

                                                                 "Ela é tão alta, tão esbelta; e seus ossos,
                                                                  aqueles débeis fosfatos e aqueles carbonatos
                                                                  tornam-se magníficos aos raios catódicos
                                                                  pelas oscilações, ampères e ohms;
                                                                  suas vértebras não se ocultam sob a pele,
                                                                  mas tornam-se inteiramente visíveis.

                                                                  Em torno de suas formosas costelas
                                                                  em número de vinte e quatro
                                                                  desenha-se um tênue halo de sua carne;
                                                                  sua face sem nariz e sem olhos volta-se para mim
                                                                  e eu sussurro: "querida eu te adoro";
                                                                  seus dentes brancos e brilhantes sorriem.
                                                                 Ah! doce, cruel, adorável catodografia".

        A revista "Photography", na mesma época, contribuiu com esta outra poesia, que também apresentamos em tradução livre:

                                                                 "Os raios Roentgen, os raios Roentgen,
                                                                 que viraram mania
                                                                 e excitam a cidade
                                                                 com a nova fase
                                                                 de rumos futuros,
                                                                 me deixam aturdido,
                                                                 pois agora eu percebo
                                                                 que se pode ver e mirar
                                                                 através dos vestidos
                                                                 com estes travessos raios,
                                                                 malvados raios Roentgen".

        Somente depois que se tornaram conhecidos os efeitos nocivos dos raios-X sobre o organismo humano é que o seu uso se restringiu aos hospitais e clínicas especializadas, inicialmente para fins diagnósticos e, posteriormente, também para fins terapêuticos no tratamento de neoplasias malignas.
        Ainda assim, as primitivas instalações não ofereciam proteção adequada e muitos médicos e operadores de raios X foram vítimas das radiações, apresentando radiodermite nas mãos, que poderiam levar à amputação, e alta incidência de leucemia.


Joffre M de Rezende
Prof. Emérito da Faculdade de Medicina da Universidade Federal de Goiás
Membro da Sociedade Brasileira de História da Medicina
e-mail: joffremr@ig.com.br
http://www.jmrezende.com.br 

abril de 2002